Рубрика «На переднем крае»

Dragon пристыковался к МКС

В последнее время акцент сайта как то сместился в сторону военной истории. Не то что бы это было плохо, но нужно соблюдать баланс. Тем более что в мире сейчас происходят действительно интересные вещи.

Многоразовый космический корабль Dragon, выведенный в космос ракетоносителем Falcon-9, пристыковался к МКС и доставил более тонны полезного груза. Интересно, что в процессе полёта отказало 3 двигателя из 4, но тем не менее, всё завершилось успешно.

Но главное то, что и сам корабль и ракетоноситель являются частными разработками. Они были созданы маленькой американской фирмой SpaceX. И это мне видется действительно важным.

Я не либертарианец и не испытваю восторгов по поводу приватизации всего и вся. Но очевидно, что исследование космоса силами государств практически зашло в тупик. В космонавтике ничего нового не изобретали уже лет 30.

А парням из SpaceX удалось удешевить создание космического корабля более чем в 10 раз. И они не собираются останавливаться на достигнутом. Это здорово. Потому что без внешней экспансии в том или ином виде цивилизация обречена. А экспансия сейчас возможна только вверх. В космос.

Так что у Элона Маска есть шансы стать новым Колумбом. По крайней мере он пытается.

Современная космология

Нашёл на просторах инета абсолютно обалденный сайт Modern cosmology – масса статей о самых интересных и актуальных темах современной космологии. Читать – не перечитать. Мне лично очень не хватало подобного источника информации. Печатные книги всегда отстают лет на 5 (в лучшем случае) и не отражают последние веяния, а читать научные статьи на английском пока что тяжеловато, слишком много специфической терминологии, всё таки физика – программирование. А тут и статьи новые и на русском.

Киберфронтир

Один из читателей сайта прислал довольно интересный материал, который я просто не могу не опубликовать. Это отрывок из книги Эрика Девиса “Техногнозис”, посвящённый самому пониманию феномена фронтира, как чего то гораздо более сложного и глубокого, чем просто освоение территорий.  Текст немного устарел, но не стал от этого менее интересным.

new_cyberspaceАмериканский фронтир – один из величайших мифических, умозрительных ландшафтов современного мира. Будучи Эльдорадо, в буквальном смысле кладезем сокровищ и возможностей, западные земли были еще и ландшафтом для одинокой души, виртуальным пространством, где американское «я» могло переделать себя и заново открыть свои корни. Фронтир был пограничной зоной между мирскими границами гражданского общества с его властителями в лице политиков, юристов и религиозных институтов. В XIX веке миф о фронтире в сознании нации приобрел власть фетиша, которая, впрочем, не могла прикрыть страшного насилия и эксплуатации, определявших подлинный облик экспансии Запада. Журнальные романы, газеты и шоу о Диком Западе воспевали героизм и независимость пионеров, вольных стрелков и отшельников. В то же время мормоны, представители визионерского и гереметического культа, пропитанного гностическими мечтами о самообожествлении, видели в суровом и величественном ландшафте Юго-Запада ветхозаветную пустыню, где можно получить новые скрижали Завета и где падший мир заключит новый договор с Небесами. Риторика фронтира стала неотъемлемым компонентом американского, исключительно упрямого, оптимизма, обернувшись поклонением свободной личности и свободному предпринимательству,утопическим в теории и алчным на практике.

Продолжить чтение

УТОМЛЁННЫЕ БЕЗ КОСМОСА

Несколько дней назад один из читатей сайта прислал ссылку на замечательную статью Сергея Переслегина, которая вполне годится на роль своеобразного манифеста “”Общества фронтира”. Действительно, хорошо написано и удивительно созвучно моим собственным мыслям. Впрочем не только моим. Мысль “или мы будем летать или нас не будет вообще” звучит всё чаще и чаще. К сожалению, дальше слов дело не идёт. Но ничего, будем надеяться что всё изменится.

pigsЗа минувшее десятилетие ни Россия, ни США, ни другие космические державы не продемонстрировали сколько-нибудь качественного прорыва в освоении межпланетного пространства. Уверен, что это чревато деградацией человечества в целом. 

Для России в ближайшие десять лет застой в космической экспансии опасен вдвойне, поскольку других сфер технологической активности, где мы смогли бы стать лучшими, почти не осталось.

Выходить в “лучшие” нашей стране необходимо.

Меня часто спрашивают: а какой вообще прагматический смысл в освоении космоса? Позвольте спросить в свою очередь: а каков был смысл в создании Сикстинской капеллы? 

Если вы окунётесь в реалии XVI века, то обнаружите, что Папа Римский продолжал практику по продаже индульгенций, – причём понимая, что делать этого нельзя ни прагматически, ни догматически, – потому что ему нужны были огромные средства на Ватиканский дворец, который тогда строился, и на эту самую капеллу, на богословие, запечатлённое в камне. 

А ведь Ватиканский дворец в эту эпоху стоил дороже в сопоставимых ценах, чем лунная экспедиция в наши дни. 

Остановка космической экспансии может быть губительной для человечества в целом и для России в частности. Это не только моё мнение. В последние годы мне пришлось не раз беседовать с философами Украины, где осталось много ведущих предприятий космической отрасли, с политиками Казахстана, где находится Байконур, с российскими специалистами. Все они думают точно так же. 

Нам необходимо ответить на вызов со стороны космоса. Этот вызов стар, как мир, он ровесник нашей цивилизации. Ещё когда человек впервые поднял голову и увидел звёзды, он осознал, что время его жизни ограничено, а пространство, которое ему нужно освоить, бесконечно. Это противоречие между Пространством и Временем, собственно, и стало парадоксальным фактором развития, катализатором для цивилизации.

Продолжить чтение

Карта массовой гибели животных

mass-dying-google-mapНаверное уже все слышали о случая массового падежа птиц, рыб и других животных по всему миру. Теперь появилась возможность наблюдать за этим странным явлением с помощью Google Maps. Созданная неизвестным пользователем карта показывает все (ну или почти все) упоминания об очагах трагедий в СМИ за последние две недели.

Уже появилась масса конспирологических теорий, предполагающих связь между гибелью животных и добычей нефти,к примеру. Или делающих вывод о близком конце света.

Хотя на самом деле наличие какой либо связи между очагами этого явления в различных концах мира совсем не обязательно. Просто события в Арканзасе могли спровоцировать повышенный интерес СМИ к подобным явлениям (лично мне это предствляется наиболее логичным объяснением).

P.S. А ведь картина получается довольно таки интересная и зловещая. Совсем сбрасывать со счетов теории конспирологов я бы не стал.

По материалам New scientist.

Через три моря – 2

Украинский мореплаватель Денис Щербина в прошлый четверг вернулся на родину. Но история не закончилась. В следующем году он собирается повторить свой поход, но только на этот раз довести его до конца.

Очень скоро на “Обществе фронтира” появится рассказ Дениса о его путешествии и дальнейших планах. Информация из первых рук.

Следите на анонсами.

P.S.

Забавно наблюдать, сколько помощников и “спасителей” появилось у Дениса в последнее время. Даже известные актёры с экрана телевизора  заявляют, что “сделают всё возможное” для возвращения Дениса на родину.  И где же все они были раньше, интересно?

P.S.S.

Как Денис вернулся на родину: http://kp.ua/daily/281210/260264/.

Через три моря

denis-way

Карта из статьи в КП

Сегодня я хочу рассказать об истории, которая происходит прямо сейчас. Более того, её главным героем является наш соотечественник, украинский путешественник Денис Щербина.

Для меня история началась с заметки в “Комсомольской правде” (http://kp.ua/daily/151210/258142/) и с рассказа брата, журналиста этой газеты.

Статья, конечно, абсолютно позорная. Написанная с нескрываемым презрением к смелости, силе и “жажде дороги” – качествам, благодаря которым человечество смогло выползти из пещер и взглянуть на звёзды.

Если отбросить весь маразм газетной статьи то в сухом остатке будет следующее: человек в одиночку, на самодельном плавсредстве пересёк три моря. При этом за ним не следило полмира, готовые в любой момент прийти на помощь. Я горд, что такие люди всё ещё есть.

Денису, пожалуй, не повезло только в одном – он украинец. Будь он скандинавом или немцем, о его подвигах знал бы весь мир. Удел же граждан экс-СССР – ишачить на заработках в Португалии и Польше, а не покорять моря.

История ещё не закончилась. Мой брат, журналист КП, попытался освободить Дениса через консульство. Понятно, что никакого результата это не принесло. Тогда в редакции КП собрали кое какие деньги, частично помогли мои друзья, и сегодня он улетел в Египет выкупать Дениса из плена. Если всё будет хорошо, то в четверг они вернутся в Украину.

А девушка Таня существует на самом деле. Она известный дайвер, путешествует по всему миру. Завтра она тоже должна прилететь в Египет.

Надеюсь, конец этой истории будет счастливым.

Могут ли жизнь и сознание быть связанными с фундаментальной квантовой природой Вселенной?

В статье “Пределы синергетики” кратко упоминалась теория Роджера Пенроуза о квантовой природе человеческого сознания. К сожалению информации на русском языке по этой тематике не так и много. Есть великолепные книги Пенроуза “Новый ум короля”, “Тени разума” и новая “Путь к реальности, или законы, управляющие вселенной”, которые я настоятельно рекомендую к прочтению. Но я не нашёл их в электронном виде. Чтобы хоть как-то разбавить этот вакуум, хочу представить вашему вниманию статью друга и коллеги Роджера Пенроуза – биолога, пионера нанобиологии Стюарта Хамероффа.

Материал весьма непрост для понимания и перевода, потому любые замечания и указания на ошибки приму с благодарностью.

stuarthameroff Сознание определяет наше существование и реальность. Но как разум порождает мысли и чувства? Большинство объясняющих теорий рисуют мозг компьютером, в котором нервные клетки (“нейроны”) и их синаптические связи действуют как простые “электронные переключатели”, или сложным образом взаимодействующие “биты”. В таком представлении сознание “возникает” как новое свойство сложного взаимодействия между нейронами, подобно тому, как ураганы или пламя свечи возникают как сложное взаимодействие между молекулами газов и пыли. Но этот подход не может объяснить, откуда у нас берутся чувства, осознание, “внутренняя жизнь”. Так что мы не знаем, как мозг порождает сознание.

Также мы не знаем, правильно ли наши сознательные восприятия изображают внешний мир, не знаем, сходятся ли у нас всех мысленные картины того, что лежит вне наших сознаний. Фактически, фундаментальная природа реальности остается столь же загадочной, как и механизм сознательного восприятия.

Продолжить чтение

Достижение Северного полюса – детектив XX века

spol-piri-kuk-map

Как это ни покажется странным, долгое время даже в серьезных справочниках можно было встретить противоречивые утверждения о том, кто первым достиг Северного полюса: Фредерик Кук или Роберт Пири. Почему возникло это противоречие, разрешить которое удалось только благодаря последним достижениям науки – исследовательским разработкам отечественных и международных дрейфующих станций, а также фотографиям из космоса, – рассказывает Владислав Сергеевич Корякин. Он – полярник. Свою деятельность в Арктике начал по программе Международного геофизического года (1957-1959). Участник многих полярных экспедиций, он семь раз посетил Новую Землю (включая две зимовки), одиннадцать – Шпицберген. Зимовал в Антарктиде, плавал по Северному морскому пути. Преподает в Поморском государственном университете (г. Архангельск).

На карте изображены маршруты к полюсу Ф. Кука (сплошная линия) и Р. Пири (пунктир).

Гений и злодейство – действительно несовместимые вещи, и не только в искусстве. Как свидетельствует жизнь, и в научно-исследовательской работе нравственные качества человека могут определять степень достоверности совершенного открытия. Самый показательный тому пример беру из сферы близкой и хорошо известной мне – открытие Северного полюса. Казалось бы, что может быть более бесспорным, чем пройденный до заветной точки на земном шаре маршрут?! Оказывается, может, если целью становится не Истина, а самолюбивые устремления. 

1 сентября 1909 года из Леруика (Шетландские острова) в адрес владельца газеты “Нью-Йорк геральд” Гордона Беннетта поступила телеграмма: “21 апреля 1908 года достиг Северного полюса… Текст 2000 слов оставлен у датского консула. Стоимость 3000 долларов. Если согласны – обращайтесь. Кук”. Ответ гласил: “Никогда не получал столь приятного известия всего за три тысячи”. Неделю спустя другой американец, Роберт Пири также объявил о достижении полюса, дополнив сообщение более чем странным заявлением: “Не принимайте всерьез заявку Кука. Его эскимосы говорят, что он не удалялся далеко от материка, подтверждают их соплеменники”. 

Десятилетиями на страницах научных и популярных изданий, то разгораясь, то затихая, продолжалась дискуссия: кто из двух исследователей достиг полюса первым? Предсказать исход этого спора было практически невозможно из-за отсутствия необходимых источников. Реальные доказательства в пользу того или другого претендента появиться быстро не могли. Пресса тему первенства эксплуатировала как могла. Но наиболее компетентные полярники того времени не спешили выступать в роли судей.

Наш рассказ об участниках драматического конфликта начнем с Пири.

Продолжить чтение

Пределы синергетики

Давно собирался начать выкладывать материалы, посвящённые синергетике. Знаю, многие скептически хмыкнут, услышав это слово. Действительно, “бренд”  синергетики пользуют сейчас все кто ни попадя – “экстрасенсы”, “психологи”, “колдуны” и прочие шарлатаны. Объяснить этот феномен я не могу, наверное, просто слово красивое.
Но по моему скромному мнению, именно эта молодая наука может стать тем самым путеводным компасом, который так необходим человечеству в его поисках лучшего будущего. Когда-то подобные надежды возлагались на кибернетику, но она их не оправдала. Кибернетика оказалась слишком простой, слишком ограниченной чтобы использовать её методы  управления настолько сложными системами, как экономика или человеческое общество. Для начала необходимо понять законы, лежащие в основе их функционирования. Синергетика, возможно, даст нам это понимание. Или, по крайней мере, покажет в каком направлении двигаться дальше.
Статью ниже я выбрал потому, что она написана достаточно простым языком, но одновременно охватывает весьма широкий спектр тем. Неплохое начало для того, чтобы всерьёз заинтересоваться синергетикой.

Давно собирался начать выкладывать материалы, посвящённые синергетике. Знаю, многие скептически хмыкнут, услышав это слово. Действительно, “бренд”  синергетики пользуют сейчас все кто ни попадя – “экстрасенсы”, “психологи”, “колдуны” и прочие шарлатаны. Объяснить этот феномен я не могу, наверное, просто слово красивое.

Но по моему скромному мнению, именно эта молодая наука может стать тем самым путеводным компасом, который так необходим человечеству в его поисках лучшего будущего. Когда-то подобные надежды возлагались на кибернетику, но она их не оправдала. Кибернетика оказалась слишком простой, слишком ограниченной чтобы использовать её методы  для управления настолько сложными системами, как экономика или человеческое общество. Для начала необходимо понять законы, лежащие в основе их функционирования. Синергетика, возможно, даст нам это понимание. Или, по крайней мере, покажет в каком направлении двигаться дальше.

Статью ниже я выбрал потому, что она написана достаточно простым языком, но одновременно охватывает весьма широкий спектр тем. Неплохое начало для того, чтобы всерьёз заинтересоваться синергетикой.

Испытание будущим

Дело будущего — быть опасным, и следует считать заслугой науки то, что она снабжает будущее качествами, которые помогут ему сослужить свою службу.

И. Валлерстайн

sinergetica-1В начале 90-х годов в Российском открытом университете мне как-то довелось вести семинар, посвященный математическому моделированию исторических процессов. На нем выступали академик А.А.Петров, представлявший макроэкономическую модель экономики России, и член-корреспондент РАН Ю.Н.Павловский, рассказывавший об имитационных моделях и, в частности, о таких, которые позволили «проиграть» и глубже понять Карибский кризис, — знаковое событие в советско-американских отношениях. И вот в разгар обсуждения выступил коллега из гуманитарной сферы и задал риторический вопрос: «А правомерно ли вообще применение математики в историческом анализе? Решили ли вы проблему обоснования методологии такого исследования?»

Тогда этот вопрос меня поразил: как можно не замечать очевидного и только что ярко и убедительно показанного?! Неужели настолько глубоко непонимание языка коллег из другого научного цеха и широка пропасть между двумя культурами — естественнонаучной и гуманитарной? Вначале мне казалось, что это — попытка защитить свою область «от чужаков» на дальних подступах, не вникая в то, что эти самые чужаки говорят.

Продолжить чтение